viernes, 4 de enero de 2019

Sapiens. De animales a dioses | Yuval Noah Harari


Amig@s del Club,

Iniciamos este 2019 con la lectura de un libro un tanto diferente a los que estamos acostumbrados a leer en la etiqueta de "Historia", pues si bien es un libro de corte histórico, ha sido catalogado por los entendidos como un "ensayo histórico". Personalmente creo, genialmente escrito por su autor, quien es por cierto bastante joven, y que ha sabido combinar datos históricos, antropológicos y arqueológicos con teorías un tanto radicales, sobre cómo hemos llegado a ser "los reyes del mundo" siendo tan parecidos a nuestros primos hermanos, los chimpancés. 

Más allá de que me fascina la historia y, obviamente, me encanta leer sobre sitios arqueológicos lejanos y prehistóricos, el autor logra hacernos cuestionar nuestra vida actual, en la que muchas veces corremos tras el éxito y vivimos para trabajar y trabajar más... lejos de aquella naturaleza que nos brindó su cobijo o inclemencias y amenazas hace millones de años.

Somos los reyes del mundo, sí, pero ¿a qué costo? El autor, que llegó a su fama mundial por casualidades de la vida, es por hoy uno de los pensadores más importantes a nivel mundial. Me gusta el libro porque no es un escritor anglosajón, me parece interesante comprender cómo ve la vida y la historia gente de "otro pensamiento" que ha crecido en culturas bastante diferentes a la nuestra.

Llegué al libro por recomendación de mi esposo, Gernot, a quien a su vez se lo había recomendado su hermano. Y si bien al principio no me atrajo demasiado, le fui agarrando gusto. Algunos saben que mi formación académica es en el campo de la arqueología y la antropología, pero las lecturas de esta área son, si uno no se dedica a eso, bastante aburridas, llenas de dibujos, datos y estadísticas, o proponen teorías demasiado complicadas de entender, por eso no recomiendo este tipo de libros. La Historia como ciencia me parece mas digerible, pues me parece que proponer y afirmar hechos sobre el pasado en base a objetos o el presente en base a cómo se comportan los grupos humanos, es un riesgo muy riesgoso jajaja. Pero este libro y, en general a Harari, si me atrevo a recomendarlo :). 

Sin duda, el libro dará para hablar, sobre todo porque cuestiona muchas de las cosas que damos por sentadas y, sin ofender o acusar, simplemente nos deja en qué pensar sobre temas como nuestras creencias religiosas o los derechos humanos. A mí me parece simplemente genial, pero como el mismo autor dice, habrá más de alguna parte que nos choque, nos removeremos en la silla, y pondremos mala cara, pero no es algo personal contra nadie por parte del autor hacer audaces afirmaciones. El libro no pretende dar respuestas, pretende dejarnos con miles de preguntas...

Biografía del autor

Yuval Noah Harari


Nació en Haifa (Israel) en 1976 de padres judíos con raíces en Europa oriental. Su abuela polaca  escapó de Polonia y llegó a Palestina en 1934, según relató en 2018. Se doctoró en la Universidad de Oxford en 2002 y ahora es catedrático en el Departamento de Historia de la Universidad Hebrea de Jerusalén.


Su libro Sapiens: Una breve historia de la humanidad le dio fama internacional. Este texto fue publicado inicialmente en hebreo y después traducido a treinta idiomas. El texto se refiere a la historia de la humanidad desde el principio de la evolución del Homo sapiens, la Edad de Piedra, hasta las revoluciones políticas del siglo XXI. Sapiens cobró notoriedad primero en Israel y después en Europa. 

Se especializó en Historia del Mundo, Historia Medieval e Historia Militar. Su investigación actual se centra en preguntas macrohistóricas: ¿cuál es la relación entre la historia y la biología?, ¿cuál es la diferencia esencial entre el homo sapiens y otros animales?, ¿existió la justicia en la historia?, ¿lleva la historia algún rumbo?, ¿era la gente más feliz a medida que se desarrollaba la historia?

Harari también imparte clases en un curso online masivo y abierto titulado Una breve historia de la humanidad. Más de 80.000 estudiantes de todo el mundo participaron en la primera edición del curso en 2013. La segunda edición comenzó en agosto de 2014 y en las primeras semanas se unieron 30.000 estudiantes.

Hace 10 años era un desconocido profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Nada en su carrera académica —especializada en historia mundial, medieval y militar— hacía pensar que se convertiría en uno de los pensadores de moda. Lleva vendidos cerca de 15 millones de ejemplares de sus ensayos en todo el mundo, se pasea por los foros de debate más prestigiosos, sus libros son recomendados por Bill Gates, Mark Zuckerberg y Barack Obama, y líderes políticos como Angela Merkel y Emmanuel Macron abren huecos en sus agendas para intercambiar ideas con él. A este israelí de aspecto menudo la fama le llegó de forma inesperada con un original y provocador ensayo sobre la historia de la humanidad. Sapiens. De animales a dioses (Debate) triunfó primero en Israel al ser publicado en 2011 y luego en todo el mundo, con 45 traducciones. El 30 de agosto, el historiador publicó su tercer libro, 21 lecciones para el siglo XXI, una guía para afrontar las turbulencias del presente.

A continuación un interesante relato sobre una entrevista que hicieron a Harari en el periódico El País de España:

Harari de 42 años es vegano, medita dos horas diarias y no tiene smartphone. Reside cerca de Jerusalén en un moshav, una comunidad-cooperativa rural formada por pequeñas granjas individuales que fue promovida durante el siglo XX para albergar a los inmigrantes judíos. ¿Cómo es vivir en un sitio así? Sonríe. “No tiene nada de especial, en realidad ahora es un barrio residencial tan normal como cualquier otro”, aclara. Pero Harari no abre las puertas de su casa para la entrevista, organizada por Debate con motivo del lanzamiento mundial del nuevo libro (en catalán será publicado por Edicions 62). El encuentro tiene lugar en un luminoso ático del centro de Tel Aviv que utiliza como base de operaciones en la ciudad. En los primeros minutos le acompaña su marido, Itzik Yahav, su mano derecha en temas económicos y de promoción, aunque le deja solo cuando empiezan las preguntas. Se casaron en Canadá porque Israel solo reconoce los matrimonios civiles, sean entre personas del mismo sexo o no, si se han celebrado en el extranjero.

El historiador se crió en Haifa (norte del país) en el seno de una familia laica con orígenes en Europa del Este. En 2002 se doctoró en la Universidad de Oxford (Reino Unido) y después empezó a dar clases en Jerusalén. La inspiración para escribir Sapiens surgió de un curso de introducción a la historia mundial que impartió porque sus colegas más veteranos no aceptaron el encargo. De los meses de investigación que dedicó para escribirlo aprendió muchas cosas, pero una de las que le marcaron fue el uso despiadado que, en su opinión, el humano hace de los animales para su propio beneficio. Desde entonces basa su dieta en alimentos de origen vegetal.

Tras el éxito de Sapiens, publicó Homo Deus, un viaje a un futuro dominado por la tecnología, que también fue bastante bien recibido en las librerías. Falta por ver qué pasa con su nuevo libro, que como el mismo Harari ha explicado está inspirado en artículos suyos publicados en varios periódicos y debates que han surgido durante las conferencias que ha pronunciado y las entrevistas que ha concedido. En él aparecen temas de sus libros anteriores, pero si el primer ensayo se centraba en el pasado y el segundo en el futuro, el tercero se ocupa del presente.

“El fenómeno del gurú puede ser peligroso. Espero que mucha gente lea mis libros, pero no porque sea un gurú que tiene las respuestas, porque no las tengo”

Ejemplares de sus libros traducidos a varios idiomas se amontonan en la mesita de centro del salón de la oficina de Harari en Tel Aviv. El historiador comenta, en un inglés fluido con acento hebreo, que le parece especialmente curiosa una versión en japonés que resultó tan larga que se tuvo que publicar en dos tomos. Su perro, llamado Pengo, grande y peludo, dormita sobre el suelo de madera del apartamento, mientras Harari, amable en todo momento y muy paciente mientras posa para los retratos, sirve a los invitados unos vasos de agua fresca para aliviar los efectos del calor húmedo que invade la calle en pleno julio.

Siete años después de su publicación, Sapiens sigue apareciendo en las listas de los más vendidos. Ridley Scott ha anunciado sus planes para adaptarlo al cine. ¿Por qué el libro ha logrado interesar a tanta gente? Nuestras vidas son moldeadas por cosas que pasan al otro lado del mundo, ya sea la economía china, la política americana o el cambio climático. Pero la mayoría de los sistemas educativos siguen enseñando la historia como algo local. La gente quiere tener una perspectiva más amplia de la historia de la humanidad. Además, es un libro bastante accesible, con un estilo sencillo, que no está escrito para lectores especializados. Y, claro está, hay que tener en cuenta el trabajo de mi marido y de toda la gente que trabaja con nosotros, porque una cosa es saber escribir un libro y otra promocionarlo.

¿Qué impacto ha tenido el éxito en su vida? 
La popularidad es muy agradable. ¿Quién no quiere tener éxito, que la gente lea sus libros, tener influencia? Pero tiene un lado negativo. Tengo menos tiempo para leer, investigar y escribir, porque viajo mucho, doy entrevistas y cosas así… También existe el riesgo de que se te suba a la cabeza, de que tu ego crezca y te conviertas en una persona desagradable. Empiezas creyéndote muy listo y que todos deberían enterarse de lo que dices. Cuando la gente empieza a escuchar demasiado a una persona, no es bueno para nadie. Ya sea en política, en religión o en ciencia. El fenómeno del gurú puede ser peligroso. Espero que mucha gente lea mis libros, pero no porque sea un gurú que tiene todas las respuestas, porque no las tengo. Se trata de las preguntas.

¿Qué preguntas son importantes para usted? 
El mayor problema político, legal y filosófico de nuestra época es cómo regular la propiedad de los datos. En el pasado, delimitar la propiedad de la tierra fue fácil: se ponía una valla y se escribía en un papel el nombre del dueño. Cuando surgió la industria moderna, hubo que regular la propiedad de las máquinas. Y se consiguió. Pero ¿los datos? Están en todas partes y en ninguna. Puedo tener una copia de mi historial médico, pero eso no significa que yo sea el propietario de esos datos, porque puede haber millones de copias de ellos. Necesitamos un sistema diferente. ¿Cuál? No lo sé. Otra pregunta clave es cómo conseguir una mayor cooperación internacional.

Sin esa mayor cooperación global, argumenta en su último libro, es complicado afrontar los retos del siglo. Nuestros tres principales problemas son globales. Un solo país no puede arreglarlos. Hablo de la amenaza de una guerra nuclear, del cambio climático y de la disrupción tecnológica, en especial el auge de la inteligencia artificial y la bioingeniería. Por ejemplo, ¿qué podría hacer el Gobierno español contra el cambio climático? Aunque España se convirtiera en el país más sostenible y redujera sus emisiones a cero, sin la cooperación de China o de Estados Unidos, no serviría de mucho. En cuanto a la tecnología, aunque la UE prohíba experimentar con los genes de una persona para diseñar superhumanos, si Corea o China lo realizan, ¿qué haces? Es probable que Europa acabara creando seres superinteligentes para no quedarse atrás. Es difícil ir en la dirección contraria.

Bibliografía


  • Renaissance Military Memoirs: War, History and Identity (Woodbridge: Boydell & Brewer, 2004).
  • Special Operations in the Age of Chivalry, 1100–1550 (Woodbridge: Boydell & Brewer, 2007).
  • The Ultimate Experience: Battlefield Revelations and the Making of Modern War Culture, 1450–2000 (Houndmills Palgrave-Macmillan, 2008.
  • Sapiens: De animales a dioses: Una breve historia de la humanidad (Debate, 2014).
  • Homo Deus: Breve historia del mañana (Debate, 2016).
  • 21 lecciones para el siglo XXI (Debate, 2018).


Artículos relevantes


  • "The Military Role of the Frankish Turcopoles – a Reassessment", Mediterranean Historical Review (junio de 1997).
  • "Inter-Frontal Cooperation in the Fourteenth Century and Edward III’s 1346 Campaign", War in History (septiembre de 1999).
  • "Strategy and Supply in Fourteenth-Century Western European Invasion Campaigns", The Journal of Military History (abril de 2000).
  • "Eyewitnessing in Accounts of the First Crusade: The Gesta Francorum and Other Contemporary Narratives", Crusades (agosto de 2004).
  • "Martial Illusions: War and Disillusionment in Twentieth-Century and Renaissance Military Memoirs", The Journal of Military History (enero de 2005).
  • "Military Memoirs: A Historical Overview of the Genre from the Middle Ages to the Late Modern Era", War in History (2007).
  • "The Concept of ‘Decisive Battles’ in World History" Journal of World History, 2007.
  • "Knowledge, Power and the Medieval Soldier, 1096–1550", in In Laudem Hierosolymitani: Studies in Crusades and Medieval Culture in Honour of Benjamin Z. Kedar, ed. Iris Shagrir, Ronnie Ellenblum and Jonathan Riley-Smith, (2007).
  • "Combat Flow: Military, Political and Ethical Dimensions of Subjective Well-Being in War", Review of General Psychology (septiembre de 2008).
  • "Armchairs, Coffee and Authority: Eye-witnesses and Flesh-witnesses Speak about War, 1100-2000" Journal of Military History, número 74:1, 2010.


Distinciones


  • En 2009 y en 2012, Harari ha sido merecedor del premio «Polonsky por la creatividad y originalidad».
  • En 2011, fue galardonado con el premio Moncado de la «Society for Military History» por los diversos artículos que ha redactado sobre historia militar.
  • En 2012 fue nominado para la Academia Juvenil Israelí de las Ciencias. Ha publicado numerosos libros y artículos.



División de lecturas

ENERO DE 2019

Semana 1Semana 2Semana 3Semana 4Semana 5
Biografía

del Autor
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Hasta pág. 56 Hasta pág. 130 Hasta pág. 193Hasta pág. 257 Hasta pág. 311 

Esperando que disfruten el libro, y poder estar presente a partir de las tercera semana les deseo ¡Felices lecturas!


1 comentario :

  1. Hola Karen!!!! gracias por esta entrada del libro Sapiens. Como no estamos acostumbrados a leer "No ficción" en enero, está resultando súper interesante este ejercicio. En lo personal, tenía mis dudas con respecto de si me iba a agradar la lectura o no, siendo que la consideraba un tanto "académica", sin embargo, la estoy disfrutando por la forma en que el tema está siendo abordado. Por ratos incluso es un un poco jocoso.
    Me llama la atención el orden con que nos lleva de la mano para repasar algunas cosas que quizás aprendimos en la escuela, pero no por eso se vuelve cansino. En general lo estoy saboreando... a ver como "evoluciona" jajajaja

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